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Wenn Schreckliches passiert…

Wir alle kennen es. Wir fahren Auto, ein Unfall ist passiert, und es gibt einen Stau. Nicht wirklich, weil der Unfall im Weg wäre, sondern weil die Gaffer es sich mal wieder nicht verkneifen können zu tun, was Gaffer eben so tun – möglichst langsam an der Unfallstelle vorbeifahren und sich den Hals verdrehen, um genau zu sehen, was da passiert ist. Warum tun wir das? Woher kommt diese Vorliebe für Schreckliches? Warum schalten wir so gerne ein, wenn es mal wieder Schreckensmeldungen zu hören oder zu sehen gibt? Ist das vielleicht eine leicht perverse Ader, die wir da alle im Stillen pflegen? Ich kann Sie beruhigen, im Normalfall hat es nichts mit Perversität zu tun. Im Gegenteil, es ist eine recht natürliche bzw. gesunde Reaktion „einzuschalten“ wenn es was Schreckliches gibt. Aber warum?

Aus psychologischer Sicht gibt es mehrere Gründe. Zum einen gibt es uns die Möglichkeit starke Gefühle zu produzieren und zu zeigen. Adrenalin wird produziert, es fühlt sich aufregend an und macht lebendig, während wir uns gleichzeitig in Sicherheit fühlen, denn unser Verstand kann erkennen, ob es sich um eine echte Gefahr handelt oder nicht. Auch produzieren wir empathische Gefühle für die Opfer. Das verbindet und fühlt sich gut an, während wir gleichzeitig, meist im Stillen, auch erlöst sind, dass wir nicht von dem Unglück betroffen sind – eine An- und Entspannung in Folge.

Ein sehr ureigener Grund, warum wir uns so für Schreckensmeldungen interessieren ist jedoch evolutionär bedingt. Wir konnten nur überleben und somit Gene weitertragen und uns entwickeln, weil wir bestimmte Situationen und Bedingungen überlebt haben. Dazu war es wichtig, unser Umfeld zu scannen und Gefahren frühzeitig zu erkennen. Wir sind also hardwired auf Gefahr und Schreckliches und instinktiv bemerken wir eher Negatives als Positives, denn Positives ist ja meist nicht gefährlich. Das macht viel Sinn, wenn man darauf angewiesen ist den damals sehr realen Säbelzahntiger zu erspähen. Wir konnten rechtzeitig flüchten (rennen=Abbau von Adrenalin=Entspannung) und uns in Sicherheit bringen.

In unserer heutigen Zeit haben sich die unmittelbaren alltäglichen Gefahren für Leib und Leben wesentlich reduziert. Andererseits sind wir dank der weit verbreiteten Medien und einem 24/7 Zugang zu Information einer flächendeckenden Bombardierung von Schreckensmeldungen aus aller Welt ausgesetzt. Wir hören, sehen, fühlen, regen uns auf, haben aber keinen echten Grund zu rennen (oder zu kämpfen), denn meistens betrifft es uns ja nicht. Da geht die Balance schnell verloren und Stress ist die Folge. Sich jeden Tag über Nachrichten zu ereifern, die außerhalb unserer Beeinflussung stehen und uns nicht imminent betreffen, ist auf die Dauer eher schädlich. Was tun?

Einfachste Lösung: weniger aufnehmen, also bewusst die Medien ausblenden, wenn es um Negatives geht, speziell, wenn es sich um Dinge handelt, die außerhalb unserer Kontrolle sind. Sich auch immer mal wieder auf die schönen Dinge im Leben konzentrieren. Das darf man, es ist nicht verwerflich, sich wohl zu fühlen und positive Gefühle anzustreben. Besonders Menschen, die unter Schlafstörungen leiden, sollten alles, was aufregend wirkt circa eine Stunde vor dem zu Bett gehen ausschalten, damit Körper und Geist runterfahren können und sich auf die Nachtruhe einstellen.

Jetzt höre ich den einen oder anderen sagen, aber das geht doch nicht, man kann doch nicht den Kopf in den Sand stecken und alles ist „Friede, Freude, Eierkuchen“. Ich denke, sich vor unnützem Stress zu schützen ist nicht dasselbe wie den Kopf in den Sand stecken, aber das ist eine Diskussion für ein andermal. Für solche soviel als Anregung: versuchen Sie ein gesundes Maß zu finden. Fragen Sie sich immer mal wieder, muss ich wirklich täglich wissen, wer wann wo welches Schicksal erlitten hat? Ist es sinnvoll für mich? Was macht es mit mir? Nutzt mir die Information? Hat es eine Folge für mich oder andere (in meiner Umgebung) es zu erfahren? Und wenn die Information für Sie und Ihre Umgebung relevant ist, dann können Sie, anstatt hilflos den Neuigkeiten und Ihren Gefühlen ausgeliefert zu sein, in die Handlung gehen. Was gibt es für Schicksale oder Schreckliches in meiner näheren Umgebung? Was kann ich tun, um Abhilfe zu schaffen und es besser für mich und andere machen?

Das wäre also auch eine Lösung; seinen Medienkonsum einschränken und sich auf Dinge beschränken, wo ich in die Handlung gehen kann. Dann bin ich nicht mehr machtlos. Anstatt mich durch Rennen oder Kämpfen abzureagieren, was wir ja heute nur noch selten müssen, um zu überleben, gehe ich in die proaktive Handlung und verkehre den Schrecken in Gutes. Ich wünsche Ihnen gutes Gelingen!

Ich bin ja nicht verrückt…

Ich habe 20 Jahre in den USA gelebt. Als ich dort hin bin, dachte ich, ich wüsste, wie es sich anfühlen müsste dort zu leben. Tatsächlich dachte ich, es gibt sicherlich keine nennenswerten Unterschiede. Amerika prägte das Nachkriegsdeutschland so außerordentlich, als Babyboomer in Deutschland fühlte man sich ja quasi amerikanisch. Deutschland und USA, kulturell und wirtschaftlich im Grunde identisch, oder? Natürlich lag ich da völlig falsch. Es hat allerdings Jahre gedauert, bis ich die wirklich feinen Unterschiede herausgearbeitet hatte und sie benennen konnte. Manches kann ich bis heute nicht so ganz in Worte fassen, sondern eher nur fühlen. Ein paar Dinge waren relativ offensichtlich und das eine oder andere Klischee, das man aus Film und Fernsehen kennt, hat sich bewahrheitet. So ist es durchaus wahr, dass Amerikaner prüder sind als Deutsche – immer noch. Und es ist auch wahr, dass Psychotherapie nicht so schambehaftet oder stigmatisiert ist wie hierzulande. Womit wir beim Thema wären.

Warum tendiert man in Deutschland dazu Psychotherapie mit Verrücktsein gleichzusetzen – immer noch? Das behaupte ich nicht nur so. Gerade erst vor ein paar Wochen habe ich mich mit einer Freundin (ca. 30 Jahre alt) unterhalten, sie wollte meine Meinung zu Beziehungsproblemen hören, auf die sie immer wieder stößt. Im Laufe des Gespräches fragte ich sie, ob sie es denn schonmal erwogen habe, ihre Probleme mit einem Therapeuten aufzuarbeiten, und prompt kam die Antwort: „Was soll ich in Therapie, ich bin ja nicht verrückt.“

Ich will es kurz machen: Man muss nicht verrückt sein, um in Therapie zu gehen, genauso wenig wie man zwingend Krebs haben muss, um einen Arzt aufzusuchen. Man darf sich gerne Hilfe holen, bevor es eskaliert.

Tatsächlich ist es so, dass ein sehr hoher Prozentsatz der Deutschen nach Hilfe suchen, wenn es ihnen nicht gut geht. Die Wartezimmer der Mediziner sitzen voll. Allerdings gehören viele der Menschen, die dort sitzen, nicht dort hin. Sie sind schlichtweg an der falschen Stelle. Statistiken zeigen, dass etwas 12% der Patienten, die einen Arzt aufsuchen, somatoforme Störungen aufweisen, also den körperlichen Symptomen keine körperliche Krankheit zugrunde liegt. Ein weit höherer Prozentsatz der Patienten zeigt körperliche Symptome aufgrund von Schlafstörungen (~25%), depressiven Verstimmungen (~18%), oder Angststörungen (~15%). Andere wiederum, entwickeln mehr oder weniger bewusst Symptome, nur um mal wieder ein Schwätzchen mit dem Arzt zu halten – möglicherweise weil sie einsam sind. Andererseits, haben Ärzte dieser Tage nur noch ca. 10 Minuten pro Patient, also nicht genug Zeit sich eingehend mit einer eventuell zugrundeliegenden Problematik zu beschäftigen. Und leider werden viele Patienten wieder nach Hause geschickt, ohne dass ihre wahren Probleme erkannt bzw. angesprochen wurden.

Mit anderen Worten, viele Menschen haben psychische Probleme, die es anzusprechen gilt, aber fragen an der falschen Stelle nach Hilfe. Woran liegt das?

Das kann einerseits daran liegen, dass diese Menschen gar nicht wissen, dass ihrem Unwohlsein möglicherweise ein psychisches Problem zugrunde liegt. Oder, es kann daran liegen, dass sie schlichtweg nicht wissen (oder wissen wollen) an wen sie sich mit ihren nicht-körperlichen Problemen wenden sollten – außer ihrem Hausarzt. Dieser Tage ist der Pfarrer ja eher aus der Mode gekommen und der Psychotherapeut ist eben nicht auf dem Radar – weil man ja wie bereits erwähnt „nicht verrückt ist“.

Aber obwohl sich die Ansprechpartner verändert haben, sind die ureigenen menschlichen Probleme gleich geblieben, und hier und da sind, dank der modernen Industriegesellschaft, noch ein paar neue hinzugekommen. Nicht der Allgemeinmediziner sollte bei solchen Problemen um Rat gefragt werden, sondern Psychotherapeuten oder Psychiater. Natürlich gibt es, genauso wie bei Ärzten, unterschiedliche Arten von Therapeuten und Therapien. Das Angebot ist so vielfältig wie die Probleme. Stresssymptome sollten anders behandelt werden als Ängste usw.

Der erste Schritt ist, dass man seine Probleme erkennt (oder sie sich eingesteht) und der zweite, dass man sich Hilfe beim richtigen Ansprechpartner sucht. Voraussetzung für beides ist, dass man psychische Probleme enttabuisiert und entstigmatisiert. Das kann nur hilfreich sein, für uns alle. Denn – Vorsicht, hier kommt die große Überraschung – wir alle haben sie, die psychischen Probleme. Niemand ist immun und es gibt auch keine Impfung dagegen. Es ist etwas ureigen menschliches, Gefühle zu haben, und auch, dass diese vielleicht manchmal so stark und überwältigend sind, dass man sich krank fühlt oder krank wird.

Krankheit ist keine Schande! Und genauso, wie man zum Arzt geht, wenn Hausmittel nicht mehr helfen, sollte man zum Therapeuten gehen, wenn das Gespräch mit Freund oder Freundin nicht mehr ausreicht. Auch hier gilt die Regel, je früher man es angeht, umso weniger Aufwand muss man üblicherweise betreiben, um wieder in einen Zustand der Ausgeglichenheit zu kommen.

Scheuen Sie sich nicht! Holen Sie sich Hilfe am richtigen Ort zur rechten Zeit. Das Leben ist kurz. Wir sind nicht hier um es mit Leiden zu verbringen. Nur wer sich ausgeglichen und wohlfühlt ist leistungsfähig, kann das Leben genießen, und auch andere an seinem Wohl teilhaben lassen. Sie tun nicht nur sich selbst, sondern auch Ihren Lieben Gutes, wenn Sie sich um sich kümmern, rechtzeitig und mit dem richtigen Ansprechpartner.

Jeder Mensch hat das Recht gesund und glücklich zu sein.
Ich wünsche es Ihnen jedenfalls.